2014年2月3日

有的人死了,但还在网上活着

美国海军陆战队的一等兵贾斯丁已经去世7年了,却依然"活"在一张普通的光盘中。

这张光盘不仅存放着他和父亲在日落前湖畔边的合影,也有他奔走于伊拉克安巴尔省,排除一颗颗炸弹的工作照。

生前,他将照片存放在雅虎信箱里,准备回国后将其整理成影集。但他阵亡的消息中断了这个计划,直至他的父亲老约翰向雅虎公司要求,希望能够登录儿子的账户,以收集更多关于他的生平细节。

"我们死了,但网上信息还在,这些属于我们的信息何去何从?"在最新出版的《生命终结后的数字生活》一书中,作者埃文·卡罗尔(Evan Carroll)和约翰·罗马诺(John Romano)提出了这样的疑问。

他们创办了一个名叫"超越数字"的网站, 帮助人们处理死后的网上信息。像老约翰遭遇的难题,就是他们工作的一部分。当时雅虎的服务条款规定,不得泄露使用者的私人邮件信息。如果90天未使用,雅虎将删除这个账号,这意味着死者在网上的信息,就此追随肉身,灰飞烟灭。

但老约翰拧着股劲儿。"我知道他做了他认为应该做的事,我希望未来能够拥有它。"他说,"这是儿子留给我的最后遗物。"

最后,雅虎公司采用了折中的办法——将贾斯丁的邮件复制到一张光盘上交给了老约翰,而不是直接给出密码。

一张光盘的容量是500MB,那么一个人一生的数据量呢?按照一个人日均产生3.3MB数据,寿命长达75岁计算,他一生的数据量约为88GB——这仅仅是保守估计的上网期间原创和分享的数据量。这么庞大的数据量,该如何留存?

著名社交网站脸谱(Facebook)就遇到过这样的客户要求。2007年,在美国弗吉尼亚理工大学枪击案发生后,很多用户祈求网站一同纪念受害者。

"我们首次意识到,需要一份专门为死去的用户准备的协议——特别是学生们在回忆和纪念他们的同学时。"公司的发言人说。脸谱将去世的用户账户设立为"缅怀状态":这些账户将不会出现在其他用户的好友推荐列表,状态和群组功能也被停用,只允许用户生前的认证好友对页面进行浏览和评论。

另一个问题随之而来,我们的网络信息只属于家属吗,那些支持我们的朋友呢?哈泼德早在1990年代就是知名博主。自从2006年去世后,她的家人决定将她的博客内容永久删除。但是哈泼德的铁杆读者却希望她的文字留在属于他们的社区里。 最终,她的家人决定保留一切隐私权利。

"莉萨,你会被永远怀念。"这是莉萨个人博客的新日志,发表于她死后。临终前,她给了闺密凯瑞管理权限,嘱托她替自己跟读者告别。此后的日子里,凯瑞不时更新莉萨家人的近况。凯瑞的努力,让所有人得以分享莉萨的数码遗产。

留存还是遗忘,这还真是个问题。在3月16日的欧洲议会上,网络上"被遗忘权利"的法律条款被提上了议程。一位欧盟司法委员说,网站应该能够让使用者更好地控制自己的数据,"人们应该享有他们想要在网站上处理其数据的意愿收回权利,而不仅仅是可能性"。

与此同时,"遗物守护者"、"财产锁定"和"死亡开关"等提供网络账户密码托管、网络内容备份等"数码遗产"相关服务的公司应需求而出。"遗物守护者"的创立者说,"数码遗产,你可以不理解这事儿,但不能完全不去想"。

而对于那些关心逝者的人们,寄托哀思的最好方式莫过于能重温旧日时光。人工智能界传来了喜讯——一家非营利组织设计出一款机器人,邀请人们贡献他们自己生活的细节用于制造化身。可以想象,当逝者的数字信息,尤其是海量的网络信息,能够通过人工智能实现,现实中的旧日重现,将不复是空想。

当人工智能尚在襁褓中时,请回到我们能够身体力行的领域。《生命终结后的数字生活》的作者提供了细致入微的建议,比如事先将邮箱设置成这样的自动回复:"尴尬的是,我已然不在,朋友,在另一个世界咱回见,干杯!"

《生命终结后的数字生活》

[美]埃文·卡罗尔

约翰·罗马诺著

New Riders Publishing出版

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